lunes, 30 de noviembre de 2009

SIENA ROOT - Different Realities (2009)




Hoy estamos ante un disco que es todo un homenaje a la música de raíces en el más amplio sentido de la palabra.

Siena Root son un trío sueco que cuenta ya con 4 discos editados.Compuesta por KG West a la guitarra y órgano, Sam Riffer bajo y Love a la percusión (aparte de la colaboración de multitud de músicos). Su música es un compendio de blues rock psicodélico de la vieja escuela con influencias de la música india y africana. Todo mezclado produce una música de color Siena (bellísima ciudad italiana) y nos es ofrecido para gusto y deleite de paladares exquisitos.

Sus directos son autodefinidas por ellos mismos como una gran jam liderados por un sonido Strat solista, un teclado sólido y muchas emociones que hacen te mantengan en tensión en tu asiento y escuchando esta gran obra presiento que efectivamente debe ser así.

En cuanto al disco en sí nos encontramos ante su obra más experimental y espiritual. La más alejada del hard rock y más cercana quizás al rock progresivo y a la música india pero toda una delicia para tus oídos.
El álbum está dividido en 2 actos. Por un lado "We" que repesenta el lado más eléctrico del proyecto y por la cara B "The road to Agartha" con lo más sosegado de la banda.
WE
"We are them". La apertura se realiza con un tema de más de 10 minutos que es una gozada. Un gran blues progresivo con influencias claras de Led Zeppelin y Moody Blues. Sólo por este tema ya merece la pena el disco.
"In the desert". Este corte es un bonito interludio que nos lleva de viaje por el desierto.
"Over the mountains". Las guitarras vuelven a aparecer en escena. Atmósfera y pura psicodelia en un tema con mucho sentimiento de música negra.
"As we return". El ciclo lo cierra otro gran blues progresivo. El segundo tema cantado del disco que es nuevamente una delicia con la voz de Anna Sandberg.
THE ROAD TO AGARTHA
Los cuatro primeros cortes de este segundo acto son temas acústicos donde muestran su influencias más folk. Atmósferas alucinadas, impecable instrumentación y preciosas melodías en cuatro temas que no tienen sentido por sí solos sino que más bien hay que escucharlos en su conjunto para poder paladear la multitud de matices, colores y sabores que esconden. Todo hasta que llegamos a la maravilla de "Jog". Si el tema que abre el álbum merece la pena de la compra del disco. Este no lo es menos. Aquí vuelve la Strat de KG West a hacer de las suyas en un tema que se va desarllando en forma de jam session (imagino que en directo lo alargarán hasta el infinito y el más allá) y que va creciendo y tomando cuerpo hasta convertirse en uno de mis temas favoritos de entre los editados en 2009 y quizás uno de los mejores temas intrumentales de la historia.

En definitiva. Un gran disco. Una obra maestra contemporánea de la música (es difícil etiquetarlo) que creo se merece una atención mayor (aunque en su país natal llegaran al número 1 de las listas de rock).
Recomendable la versión en vinilo.

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domingo, 29 de noviembre de 2009

REVEREND HORTON HEAT - Laughin' & Cryin' with The Reverend Horton Heat (2009)



Pues si la entrada anterior del blog estaba dedicada al titán Brian Setzer la actual la dedicamos al otro gran guitar hero del rockabilly actual: El Reverendo.

Supongo que no necesitamos presentaciones. Reverend Horton Heat es un power trio liderado por Jim Heath (nacido en 1959 curiosamente el mismo año que Brian Setzer) y que actualmente completan Jimbo Wallace en el bajo y Paul Simons en las baquetas.
Ya ha llovido desde que comenzara su andadura allá por 1989 en Dallas hasta el día de hoy en el que nos presentan su décima obra.

“Drinkin’ and smokin’ cigarrettes”.Comienzo muy en la onda del resto de sus obras. Un swing a medio gas con buenas guitarras y mucho macarreo.
“Ain’t no Saguaro in Texas”. Tema completamente tex-mex con la inclusión de un acordeón tocado por el productor del álbum Tim Alexander (quien también introduce pistas adicionales de piano y bajo en otros temas). Muy divertido y disfrutable.
“Death Metal Guys”. Probablemente el tema más cachondo del disco. Un tema 100% rockabilly en el que parodian a las bandas de death metal incluyendo una imitación cachondísima de doble bombo y finalizando el Reverendo con “voces guturales”. De nuevo un corte divertidísimo.
“River Ran Dry”. Un rock 'n' roll muy típico del combo pero con un buen trabajo de guitarras por parte del Reverendo. Ideal para sacar a tu chica a bailar.
"Please don't take the baby to the liquor store". En esta ocasión el género abarcado queda a medias entre un swing y un music hall de los 50. Muy bueno los coros y quizás nos encontremos con los mejores solos de guitarra de todo el disco. Tiene que ser todo un cañon en directo.
"Aw, the Humanity". Aquí levantamos el pie del acelerador y afrontamos un medio tiempo con la inclusión del piano de Tim Alexander. Me encanta. Uno de los temas más serios de la banda jamás publicados.
"Rural point of view". Como no podía ser de otra manera volvemos a la carga con un tema de claro sabor a country y a carretera. De nuevo excelente trabajo de guitarra.
"Oh God! Doesn't work in Vegas". Boogie boogie. Impresionante. Sin duda el mejor tema del disco. Una auténtica tormenta de rock 'n' roll con la banda en estado de gracia y de nuevo el piano de Tim Alexander añadiendo el toque "Honky Tonk". Clásico desde ya.
"Spacewalk". Psicodelia al estilo del Reverendo. Guitarras hawaianas histriónicas en una gran instrumental.
"Beer Holder". Todo un oldie. Un corte completamente country rock con divertidos toques de calypso. Divertido himno borrachuzo.
"Crazy Ex Boyfriend". Volvemos al rockabilly con otro tema disfrutable y cachondo.
"There's a little of everything in Texas". Cowboys are back. Otro tema country rock en la mejor tradición. Sin complicaciones.
"Just let me hold my Paycheck". Lo bueno se acaba en algún momento y aquí estamos ya cerca.
Quizás por eso el tono melancólico que tenía el tema anterior aumente. Condensación de todas las influencias del album y sobre todo presenta al Reverendo en un tono más expresivo y teatral. Precioso el solo de guitarra.
"Oh by Jingo!". Y el final tiene que llegar. Una gran instrumental que sirve de perfecto epílogo a una gran obra divertida pero a la vez de una gran calidad (sí ambas cosas no están reñidas). Que hace que inmediatamente lo único que quieras es darle la vuelta al disco.

En definitiva muy buen lanzamiento, divertido 100% con más influcencias country que nunca en el que el título se podría haber quedado casi en "Laughin'" y haber eliminado el "Cryin'"
En la comparación con el álbum de Brian Setzer, os dejo que cada uno aportéis vuestra opinión.

Para que podáis disfrutarlo os dejo más enlaces y vídeos.

Spotify:Reverend Horton Heat - Laughin' and Cryin' with The Reverend Horton Heat

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THE BRIAN SETZER ORCHESTRA - Songs from lonely avenue (2009)



Vuelve nuestro guitar hero favorito. El superhéroe de las 6 cuerdas está de vuelta con una nueva obra ¿merecerá la pena hincarle el diente? La respuesta a continuación.

Mi relación con la obra de Brian Setzer comenzó un poco tarde. Allá por el 2002 me encontraba puliendo algunos y tics y defectos guitarreros con un profesor argentino y me recomendó la obra de este genio como de escucha y estudio obligatoria (Gracias Marcelo, aguente Boca). Desde entonces he llevado hasta el extremo la realización de mis deberes y me he empapado en la locura y genialidad de Brian Setzer tanto en solitario como en los Stray Cats como en cualquiera de sus proyectos.

Por la fecha que nos llega alguno podía pensar que estamos ante una de esas obras navideñas a las que el artista nos tiene acostumbrados. Pero no, esta vez se trata de un homenaje al cine negro con su Brian Setzer Orchestra donde vuelve a hacer una demostración de su buen hacer como Crooner y a las 6 cuerdas.
Estilísticamente la colección de canciones que conforman este "Songs from the lonely avenue" no distan en demasía estilísticamente de otros álbumes de Brian con su orquesta. 13 temas en los que no se echa falta absolutamente de nada. Desde trazallos neo-swing bailables hasta temas románticos, que pinchados en una cena a la luz de las velas pueden asegurar el buen final de esta en la cama, hasta las locuras acrobáticas de varias instrumentales. Pero sí que nos vamos a encontrar algunas sorpresas
El primer corte "Trouble train" es un swing tocado a 200%, muy en la línea de los cortes más tralleros de "Vavoom", donde la sección de viento de la orquesta comparte protagonismo con algunos de los mejores fraseos e ideas melódicas que jamás hemos escuchado en la Grestch de Setzer.
"Dead man" es el segundo corte. Aquí se levanta un poco el acelerador. En este tema la voz de Brian toma un poco más de protagonismo. Los solos más sosegados pero una mayor suciedad en su sonido. Impresionante el final jazzístico y la atmósfera onírica que va adquiriendo el tema.
Con el tercer tema llega aún más calma. "Kiss me deadly" es un tema canalla de mucho humo y alcohol, quizás el más jazzero de toda la obra.
El ritmo lo recupera "Gimme some rhythm" un tema corto y directo para mi de lo más flojito del disco.
"Lonely Avenue" es una preciosa balada donde Setzer emula a Sinatra. Perfecto para los postres.
"King of the Whole Damm World", aquí se retoma el pulso de nuevo. El tema no aporta nada nuevo pero mantiene la atmósfera del álbum (gansgteresca a más no poder).
"Mr Jazzer Goes Surfin'?", aquí comienza el festival guitarrero. Instrumental expuesta a modo de interludio donde se repiten algunas de las ideas de los temas anteriores.
"Mr Surfer Goes Jazzin?'", continuación de la anterior. Son prácticamente los mismos fraseos pero expuestos con clave psychobilly.
"My baby don't love me blues". Puede que el mejor tema de la obra. Tanto conceptual como musicalmente. Por un lado es el que mejor transmite la sensación de cine de gangsters del que este disco pretende ser banda sonora. Por otro lado es un perfecto y sucio blues sin adornos innecesarios.
"Love partners in crime". Otro trallazo swing. Hecho en falta un solo contundente para que sea un gran tema.
"Passion of the night". Cronológicamente es el primer tema del disco. Otro swing supermovido con una guitarra que va añadiendo el toque necesario al tema.
"Dimes in the jar". El falso cierre del álbum. La última escena se sale un poco de la tónica general del disco y se agradece.
"Elena". Aquí llegan los títulos de crédito. Se cierra el telón y el flamenco hace presencia en escena. Mr Setzer hace sus pinitos en el estilo (sería de agradecer que hubiese utilizado una guitarra española). Como anécdota bien, pero nada más.

Como resumen de todo. No es el mejor disco del señor Setzer pero disfrutable al máximo.

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viernes, 27 de noviembre de 2009

ELF - Elf (1972) (Homenaje a Dio en vida, como debe hacerse)



Tras recibir la triste noticia de la enfermedad de Dio no nos queda más que esperar su pronta recuperación y esperar que siga rockeando por mucho más tiempo.
Desde este espacio queremos hacerle un pequeño homenaje recordando uno de sus mejores álbumes desde mi punto de vista y una pequeña inclusión de otro homenaje por parte de uno de sus más grandes fans, el actor Jack Black con sus Tenacious D con una letra en la que le pide que le pase la antorcha (de momento no lo hagas Ronnie mantenla encendida).

No vamos a hablar de Black Sabbath ni de su carrera en solitario (sería demasiado obvio). Vamos a remontarnos a 1972 y a la obra maestra rockera que editó junto al teclista Doug Thaler, el batería Gary Driscoll, y los guitarristas Nick Pantas y David Feinstein. En total 3 discos (absolutamente imprescindibles) hasta su separacion final en 1975.
Una muestra de lo que os voy a presentar, una versión del "Black Dog":


El album que os presento es puro rock 'n' roll en la onda de Faces con un Dio jovencísimo y pletórico y un trabajo extraordinario por parte del teclista Doug Thaler, bajo mi punto de vista los 8 temas son extraordinarios y completamente disfrutables del primero al último por lo que sólo recomiendo su escucha.

Spotify: Elf - Elf
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Elf en directo (impresionante)


Elf en estudio (sublimes)


Dio & Deep Purple - Love is all


Last in line (subtitulado)


Tenacious D - Dio

RADIO MOSCOW - Brain Cycles (2009)



Hoy volvemos a traer a unos jóvenes talentos de Iowa. Si hace unos días el trabajo de William Elliot Whitmore asomaba la cabeza por este blog en esta ocasión se trata de Radio Moscow.
Radio Moscow pertenecen a esa nueva hornada del revival de blues rock con influencias garageras al que estamos asistiendo última (y afortunadamente) gracias al éxito de bandas como The Black Keys, The White Stripes o The Racounters.

El combo se formó  en 2003 en la ciudad de Store City y cuenta con dos trabajos en su haber "Radio Moscow" de 2007 y el que hoy presentamos. El líder absoluto de la banda es Peter Griggs (voces y guitarra, incluso batería en estudio). En la actualidad completan la formación Zach Anderson (bajo) y Paul Merrone (batería). Bajo la forma de power trio y las influencias evidentes de Jimi Hendrix, Cream, Rory Gallagher... encontramos un excelente trabajo de guitarras con influencias del blues psicodélico y mucho feeling.

En cuanto al material en sí nos encontramos 10 enérgicos cortes condensados en poco más de 44 minutos que nos llegan apadrinados por Dan Auerbach en una muy bonita presentación (muy currada, la portada ofrece un bonito trabajo psicodélico de los de antes) que conforman sin duda una de las mejores obras del año. Como ya he comentado antes lo más destacable del disco son las incendiarias Stratocasters de Peter Griggs (sonido vintage 100%) con un muestrario de riffs, fraseos y solos realmente antológico aparte de un uso del wah con una maestría al que sólo había escuchado anteriormente a Hendrix (palabras mayores ¿verdad? pues escucha "Hold on me" y sabrás de qué hablamos luego escucha "No Jane" y la discusión ya no será necesaria). Para que lo catéis os dejo por aquí el enlace a MySpace y algunos vídeos suyos.

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jueves, 26 de noviembre de 2009

BLACK CAT BONES - Barbed Wired Sandwich (1969)



Buscando entre esos pequeños placeres ocultos que todos tenemos en nuestras estanterías hoy me he topado con una escucha a la que hacía mucho tiempo no acudía y que ahora comparto con vosotros.
Estamos ante Black Cat Bones una banda seminal del hard rock bluesero tal como le entendemos hoy en día y cantera de grandes talentos.
La formación fundadora de este combo británico contaba en sus filas nada más y nada menos que con Paul Kossoff a la guitarra (Free) y Simon Kirke en la batería (Bad Company). Estos serían posteriormente sustituidos por Rod Price (quien luego recalaría en Foghat) y Phil Lenoir respectivamente. El resto de la formación que grabaron este disco lo componen Stu Brooks al bajo, Brian Short en las voces y Derek Brooks a la guitarra rítmica.

El disco es puro blues progresivo británico con mucho feeling. Fue editado en 1969 por Decca directamente como serie media (hoy día es una pieza de coleccionista pero la reedición no es demasiado difícil de conseguir).
No destaco ningún tema porque a través de todo el disco te sumergirán en un viaje al más auténtico rock bluesero británico de los 60 (quizás con un punto más de agresividad debido a la tendencia más hardrockero de sus guitarristas).
Os dejo para que disfruteis la zeppeliana "Death Valley Blues" y la versión de "Feeling Good" que en su día hiciera Nina Simone.


miércoles, 25 de noviembre de 2009

THE QUIREBOYS - Sevilla Sala Q 18/11/2009



Todos creemos estar más o menos de acuerdo con que The Quireboys tuvieron su momento en el cual debieron haber sido más grandes de lo que son y que su status de grupo llena estadios que merecen ha quedado degradado a grupo de culto y clubes pequeños. En este razonamiento parece que todos podíamos coincidir menos ellos precisamente. En escena asumen el papel que les ha tocado interpretar e incluso lo disfrutan.
Musicalmente está muy claro que la propuesta de Spike y compañía está al mismo nivel o más que unos Aerosmith, AC/DC y compañía pero la fama y la suerte siempre les fue esquiva.
Sin querer redundar más en este tema que además está muy manido y que siempre surge a la hora de hablar de esta banda centrémonos en lo meramente musical.
El concierto al que asistimos está enmarcado en la gira del 20 aniversario en la que están interpretando su debut "A bit of what you fancy", album que marcó la cima artística y comercial de la banda llegando al número 2 de las listas británicas (luego vendría el grunge y todo lo demás que arrastró a este tipo de grupos al olvido durante un tiempo).

La sala Q es un sitio idóneo para este tipo de propuestas y The Quireboys no desaprovecharon la oportunidad de demostrar que son una de la mejores bandas de rock del mundo (hay que decirlo así de alto).
Tras el calentamiento de motores por parte de dos bandas locales La Huella Muda y Alisoder (muy verdes los primeros y muy prometedores los segundos) salieron a escena los protagonistas del acto. La sala con bastante menos de media entrada (soy malo aforando pero quizás unas 100 personas¿¿, ¿dónde están los superrockeros de toda la vida que pagan 80€ y abarrotan estadios para ver a AC/DC o Bruce Springsteen? en estas también hay que estar).

La puesta en escena es espectacular. Tras una pequeña instrumental de la banda salta Spike a escena con una copa de cerveza en mano brindando al público y con su clásica declaración de intenciones: "We're The Quireboys... and this is Rock and Roll" ya coreada por el público presente. A partir de ahí el desmadre con los clasicazos "Hey you", "7 O'Clock", "Whippin Boy", "I don't love you anymore" (impresionante Spike aquí)... hasta el cierre final con el bis de "Sex Party". Increíble como van enlazando todos los temas de un único disco y hacen que estos queden engarzados en directo perfectamente, sin fisuras y sin que ninguno suene a relleno. A destacar el trabajo de Guy Griffin en las guitarras con su Hugues & Kettner a toda pastilla perfectamente audible desde las primeras filas. En cuanto a Spike, son palabras mayores. Aparte de la pose de rock star y el impresionante espectáculo que proporciona en directo gracias a sus bailes constantes y sus acrobacias con el pie del micrófono lo de su voz es de otro planeta. ¿La clásica comparación con Rod Stewart? ¡Que más quisiera Rod! Su voz va ganando con el paso del tiempo (y del alcohol).
Resumiendo, puro espectáculo de rock and roll puro y sincero de una banda que parece ha vuelto a coger vuelo y que ahora tiene como asignatura pendiente no quedarse anclada en los viejos éxitos y seguir avanzando en su carrera.

Lo peor: me dejé en casa la copia en vinilo que adquirí en Candem Town de "A bit of what you fancy" y que tenía lista para que Guy Griffin y Spike me firmaran (imperdonable).

Os dejo enlazado un vídeo de la tormenta que pasó por Sevilla, "A bit of what you fancy" y "Bitter Sweet And Twisted" en Spotify y una foto de los discos "Halpenny Dancer" (que será desmenuzado próximamente) y "From tooting to barking" firmados por Spike.



Spotify: The Quireboys – A Bit Of What You Fancy/Bitter Sweet And Twisted
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WILLIAM ELLIOT WHITMORE - Animals in the dark (2009)



Hay álbumes que por un motivo un otro te llegan al alma sin motivo. Se produce una especie de flechazo desde el primer momento en el que lo ves y no sabes por qué necesitas tenerlo y que forme parte de tu vida.
Este es el caso del disco ante el que nos encontramos. Tras verlo en repetidas ocasiones en el Fnac de Sevilla en formato CD había algo que me atraía de él pero que a la vez hacía alejarme como cuando la primera vez que uno ves a aquella chica que sabes que va ser la que comparta muchas cosas contigo pero a la que a la vez no nos atrevemos a acercarnos.
Como digo, tras llamarme la atención en repetidas veces la portada y proponerme en muchas más buscar información nunca lo hice.
El flechazo definitivo se produjo este verano al tropezármelo de nuevo en la sección de vinilos de la cadena HMV de Oxford Street de Londres. Al encontrármelo nuevecito y reluciente junto a otra joyitas dudé en último término entre este y la apuesta segura de uno de Bonamassa. Pero como el flechazo ya venía de lejos este fue el que se vino para Sevilla.

Entrando en materia. William Elliot Whitmore nació en Iowa en 1978 y hasta la fecha de hoy tiene 6 álbumes publicados. Su público es bastante ecléctico ya que su música de raíces atrae tanto a puristas del country, del blues, en fin yo creo que a cualquier buen aficionado. Ha girado con gente como Clutch, The Pogues o Murder by Death. Su voz profunda es capaz de transmitir los sentimientos de la América más profunda y añeja.
En la obra que nos ocupa encontramos 10 temas en los que ninguno tiene desperdicio. Aquí su voz es la absoluta protagonista de la historia con un colchón de una guitarra acústica, un banjo, un hammond susurrante, una batería o poco más. Canciones sinceras y desnudas que conforman un disco para disfrutar, descubrir y redescubrir.
Si tenemos que destacar algún tema (tarea difícil porque apetece quedarse con todos) habría que optar por el himno de apertura "Mutiny" por el que por sí solo merece la pena el resto y hace que estés deseando paladear el resto. Tampoco me puedo dejar atrás "Who stole my soul", no puedo describirlo, hay que oírlo porque son sentimientos y emociones en estado puro.

Para abrir boca aquí tenéis la escucha en Spotify, MySpace y dos muestras una en directo y otra intimista en acústico.

Spotify: William Elliott Whitmore – Animals In The Dark
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martes, 24 de noviembre de 2009

OOH LA LA - Peace & Harmony (2009)

Pedazo de disco el que se han marcado estos australianos de los cuales poca o ninguna información encontramos en la red. Influencias muy marcadas de Faces, Stones, pero también mucho de Led Zeppelin es lo que hay en esta obra. Disco muy divertido a la hora de su escucha y que va creciendo en las posteriores. Para mi una de sus virtudes es que uno va poco a poco adentrándose en él y en ningún momento decae el interés, sino al contrario, como en las grandes obras uno va escuchando un buen tema tras otro donde ninguno o pocos están de rellenos.
De momento este disco sólo está disponible en formato digital (cuando la verdad se merece una buena escucha en vinilo). Esperemos poder disponer de un formato físico y sobre todo poder disfrutar de ellos en directo.
En este viaje musical destacan las rockeras "Water turns to wine", "You gotta move" y las zeppelianas "Don't fight the feeling", "Searching all around", "Sweet Something" y "Kindness of strangers".
Para más información:

Spotify: Ooh La La – Peace & Harmony
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BIENVENIDOS

Desde que uno tiene uso de razón (musical) se ha dedicado a plasmar en libretas y papeles todos aquellos pensamientos y vivencias relacionados con el mundo de la música. Miles de listas con los mejores discos del año, las canciones que nos emocionaron, las traducciones de las letras que nos han hecho vibrar, críticas de discos, listas de conciertos deseados...
Toda esa literatura se ha encargado el paso del tiempo de eliminar. Es por ello por lo que ahora me animo a reunir parte de esos recuerdos y de nuevas reflexiones que vayan surgiendo. Desde este pequeño rincón os contaré mis experiencias en conciertos, mis pequeñas recomendaciones, recuperaremos discos de grupos olvidados... Todo ello bajo el signo del Rock y la influencia y el espíritu de Led Zeppelin, Cream, Eric Clapton, Pink Floyd, The Black Crowes, Deep Purple, The Beatles... Es decir, desde el espíritu de los más grandes y de la música hecha con el corazón.

Lo dicho... Bienvenidos. Sentaos y disfrutad.